Criptomonedas, Tokens y Altcoins. Cuál es la diferencia?

Criptomonedas - Tokens - Altcoins

¿Qué son las Criptomonedas?

Comencemos por comprender la definición de criptomonedas. Son monedas digitales o virtuales cifradas (seguras) mediante criptografía . La criptografía se refiere al uso de técnicas de encriptación para asegurar y verificar la transferencia de transacciones. Bitcoin representa la primera criptomoneda descentralizada, que funciona con un libro público que registra y valida todas las transacciones cronológicamente, llamado Blockchain.

Aunque muchas criptomonedas han existido antes de Bitcoin, su creación marca un hito importante en el ámbito de las monedas digitales, debido a su naturaleza distribuida y descentralizada. La creación de Bitcoin precipitó la expansión de un ecosistema exuberante y más diverso de otras monedas y fichas, que a menudo se consideran como criptomonedas en general, incluso cuando la mayoría de ellas no entran dentro de la definición de “moneda”.

Monedas vs Tokens: categorización de criptomonedas

Es importante tener en cuenta que todas las monedas o fichas se consideran criptomonedas, incluso si la mayoría de las monedas no funcionan como moneda o medio de intercambio. El término criptomoneda es un nombre inapropiado ya que una moneda representa técnicamente una unidad de cuenta, una reserva de valor y un medio de cambio. Todas estas características son inherentes a Bitcoin, y dado que el espacio de criptomonedas fue iniciado por la creación de Bitcoin, cualquier otra moneda concebida después de Bitcoin generalmente se considera como una criptomoneda, aunque la mayoría no cumple las características antes mencionadas de una moneda real.

La categorización más común de las criptomonedas es:

Monedas alternativas de criptomoneda (Altcoins)
Tokens

Altcoins

Las monedas de criptomonedas alternativas también se llaman altcoins o simplemente “monedas”. A menudo se usan indistintamente. Altcoins simplemente se refiere a las monedas que son una alternativa a Bitcoin. La mayoría de altcoins son una variante (fork) de Bitcoin, construida utilizando el protocolo original de fuente abierta de Bitcoin con cambios en sus códigos subyacentes, por lo que concibe una moneda completamente nueva con un conjunto diferente de características. Aquí hay un artículo que simplifica el concepto de horquillas, horquillas duras y horquillas suaves: Guía de horquillas: Todo lo que necesita saber sobre horquillas, horquillas y bifurcadores . Los ejemplos de altcoins que son variantes de los códigos de Bitcoins son Namecoin, Peercoin, Litecoin, Dogecoin y Auroracoin.

Hay otras altcoins que no se derivan del protocolo de código abierto de Bitcoin. Más bien, han creado su propio Blockchain y protocolo que admite su moneda nativa. Ejemplos de estas monedas incluyen Ethereum , Ripple, Omni, Nxt, Waves y Counterparty.

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Una característica común de todas las altcoins es que cada una posee su propia cadena de bloques independiente , donde ocurren las transacciones relacionadas con sus monedas nativas.

Dato curioso: el primer Altcoin fue Namecoin, creado en abril de 2011. Es un sistema descentralizado de registro y transferencia de información de fuente abierta.

Tokens

Los tokens son una representación de un activo o utilidad particular, que generalmente reside en la parte superior de otra cadena de bloques. ¡Los tokens pueden representar básicamente cualquier activo que sea fungible y negociable, desde mercancías hasta puntos de fidelidad e incluso a otras criptomonedas!

Crear tokens es un proceso mucho más fácil ya que no tiene que modificar los códigos de un protocolo en particular ni crear una cadena de bloques desde cero. Todo lo que tiene que hacer es seguir una plantilla estándar en el blockchain, como en la plataforma Ethereum o Waves, que le permite crear sus propios tokens. Esta funcionalidad de crear sus propios tokens se hace posible mediante el uso de contratos inteligentes; códigos de computadora programables que son autoejecutables y no necesitan ningún tercero para operar. ¡Es realmente genial!

Los tokens se crean y distribuyen al público a través de una oferta inicial de monedas (ICO), que es un medio de crowdfunding, a través del lanzamiento de una nueva criptomoneda o token para financiar el desarrollo del proyecto. Es similar a una Oferta Pública Inicial (IPO) para acciones, con distinciones críticas que se explican en el artículo Crypto ICO vs. Stock IPO: ¿Cuál es la diferencia? Muchos están locos por las ICO, ya que representan una excelente forma de identificar proyectos interesantes. (Lea más: Guía para principiantes sobre ICO Investing: Cómo participar en ICO )

Resumen

La principal diferencia entre altcoins y tokens está en su estructura; altcoins son monedas separadas con su propia cadena de bloques mientras que los tokens operan sobre una cadena de bloques que facilita la creación de aplicaciones descentralizadas.

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