Qué es Bitcoin?

Bitcoin es la criptomoneda más antigua y mejor conocida. Nació el 3 de enero de 2009.

Más de 16.7 millones de bitcoins estaban en circulación a partir de diciembre de 2017 con un valor total de aproximadamente USD 250 mil millones. Eso es casi nada en comparación con el dólar estadounidense, del que hay billones en circulación.

El creador de Bitcoin, una persona o grupo que usa el seudónimo de Satoshi Nakamoto, cerró el número total de monedas que se pueden poner en circulación en poco menos de 21 millones. Se estima que todas esas bitcoins se producirán (en la terminología de criptomonedas, “minadas”) para el año 2140.

La red de Bitcoin está descentralizada, lo que significa que nadie la controla. Está basado en la tecnología blockchain.

Bitcoin está por delante de otras criptomonedas no solo en términos de su precio. También disfruta de la red más amplia de comerciantes que lo aceptan. Pero la creciente popularidad ha complicado el uso de Bitcoin para las compras diarias debido a un fuerte aumento en las tarifas y una confirmación más lenta de las transacciones. Por lo tanto, Bitcoin a veces se ve más como un activo que como una moneda.

Por otra parte, Bitcoin es muy popular entre los especuladores, que pretenden beneficiarse de sus fluctuaciones de precios. El precio de Bitcoin es de hecho muy volátil, con oscilaciones porcentuales hacia arriba y hacia abajo que pueden alcanzar los dos dígitos. En 2017, el precio de Bitcoin se disparó de menos de USD 1,000 por moneda a más de USD 14,000, llegando en un punto a USD 19,000. Algunos pronostican que el valor de la moneda alcanzará decenas o incluso cientos de miles de dólares estadounidenses, mientras que otros participantes del mercado creen que no tiene valor y llaman al aumento de los precios una burbuja.

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En cualquier caso, Bitcoin está atrayendo a más y más usuarios y comerciantes en todo el mundo, ya que permite eludir a los bancos y otras instituciones financieras y, por lo tanto, puede hacer que las transacciones internacionales sean más baratas y más rápidas. Costaría lo mismo, por ejemplo, transferir USD 1 en monedas de bitcoins o USD 100 millones en valor. Bitcoin también proporciona más anonimato que la banca tradicional (aunque no es 100% anónimo). Y le da a la gente más control sobre su dinero, ya que ningún gobierno controla su suministro y ningún banco puede congelar su cuenta. Algunos gobiernos, sin embargo, han prohibido el uso de Bitcoin (como Rusia) o lo han restringido (como China).

La conclusión es que Bitcoin, al igual que otras criptomonedas, aún está en desarrollo, y nadie sabe qué oportunidades o desafíos puede traer en el futuro. Dicho esto, nadie sabe lo que puede pasar con nuestro dinero tradicional, tampoco. Podría perder su valor o quedar congelado en una cuenta bancaria, o todo el sistema de pago podría ser pirateado.

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