Qué es Blockchain?

En pocas palabras, blockchain es una información almacenada y mantenida por una red descentralizada de computadoras.

La tecnología sin confianza puede cambiar radicalmente el mundo tal como lo conocemos, redefiniendo la forma en que manejamos los datos y el valor de la transferencia. Como ejemplo, blockchain nos permite enviar dinero digital entre pares sin pasar por ningún banco. Es una tecnología que puede eliminar a los intermediarios en muchos sectores tradicionales: banca, seguros, entretenimiento, gobierno y más. Aunque todavía se encuentra en una etapa inicial de desarrollo, la tecnología blockchain ya se está utilizando en la vida real para las criptomonedas, el almacenamiento de datos gubernamentales, etc., y muchos en los sectores público y privado están explorando posibles casos de uso.

El blockchain más conocido hasta la fecha es el utilizado para la criptomoneda Bitcoin.

Cómo funciona?

La tecnología Blockchain se explica en muchos libros, pero echemos un vistazo a los puntos clave y consideremos el ejemplo de Bitcoin:

La tecnología de Blockchain registra la información relacionada con las transacciones de Bitcoin, como de dónde vino el dinero y hacia dónde fue, el momento de la transacción, el monto, las tarifas pagadas y otros datos. Toda esta información se almacena en una cadena de “bloques”, que son un tipo de contenedor. En el caso de Bitcoin, cada bloque contiene datos de aproximadamente 2.000 transacciones (al menos a finales de 2017). Tales bloques de transacciones se vinculan de nuevo con la ayuda de la criptografía.

Blockchains puede almacenar muchos tipos diferentes de datos: los detalles de las transacciones de criptomonedas, el contenido de un registro de propiedad, registros de seguros, historial de salud, historial de accidentes automovilísticos, cambios de propiedad, etc. También pueden servir como una plataforma para otras aplicaciones.

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Las Blockchains, como libros contables distribuidos y con marca de tiempo de todas las transacciones, se almacenan en una red descentralizada (en la mayoría de los casos) de computadoras, también llamadas ‘nodos’. Cada computadora almacena una copia de toda la cadena de bloques en cuestión.

Características de una blockchain:

– Son prácticamente inmutables, ya que la alteración de cualquier información requeriría una enorme potencia de cálculo, y cuanto más tiempo se vuelve una cadena de bloques, más seguro es.
– Tienden a ser transparentes, ya que normalmente cualquiera puede ver los datos en una cadena de bloques (como Bitcoin, por ejemplo) utilizando un “explorador de blockchain” que le permite ver todas las transacciones. Algunas tecnologías de blockchain, sin embargo, ofrecen más anonimato.
– Tienden a ser descentralizados, lo que significa que no hay una autoridad central detrás de ellos, a diferencia de una base de datos tradicional, que puede ser cerrada o censurada a voluntad de su propietario. E incluso si parte de su red falla, una cadena de bloques permanecerá operativa 24/7. Pero hay proyectos de blockchain con un enfoque más centralizado.

Todas estas características combinadas ofrecen la esperanza de que muchas de nuestras rutinas diarias puedan volverse más efectivas, transparentes, más rápidas y más económicas.

Tipos de blockchains:

Existen  dos tipos de blockchains:
Publica (como Bitcoin), donde cualquiera puede unirse a la red de nodos.
Privado (principalmente utilizado por empresas), donde solo aquellos con permiso pueden agregar su computadora a la red.

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